Ellos

(Publicado en Expansión, 20/07/16)

Cuentan y recuentan números, como si hacer gobernable el país fuera sólo un cálculo de sumas y restas. Durante largos meses de controversia política no han creído oportuno alumbrar una agenda de deliberación sobre los grandes asuntos pendientes y los desafíos colectivos que afrontamos. Practican una política sin políticas. Los programas y las propuestas brillan por su ausencia en sus comparecencias públicas. Como si un agujero negro se hubiera tragado el desempleo juvenil, las amenazas a las pensiones, el déficit, el fracaso escolar, la baja productividad, el fraude fiscal, la desinversión en I+D, justo cuando lo que está en juego es formar un gobierno que haga frente a todo eso. Continue reading

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Fortalecer lo público en clave 2030

(El Periódico, 3 de mayo 2016)

Llevo años moviéndome por el interior del sistema de Naciones Unidas como miembro de uno de sus comités de expertos. Como otros que han vivido la experiencia, he probado la lentitud exasperante de su burocracia, el peculiar equilibrio entre la aspiración meritocrática  y las cuotas territoriales o los inacabables procesos de “lavado” de las resoluciones hasta alcanzar los estándares de ambigüedad que se requieren para aprobarlas. Dicho todo lo cual, sigo convencido de que, por muchas razones y con sus múltiples defectos, si la ONU no existiera, no habría probablemente un desafío global mayor que inventarla. Continue reading

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¿Indignarse o explorar? Cómo caminar de la exaltación a la deliberación

 

La política se asemeja, en España y en Europa, a un líquido que, después de permanecer largo tiempo a una temperatura templada, hubiera sufrido un calentamiento que lo ha llevado al punto de ebullición. Las consecuencias de un hecho así dependen de la posición que se adopte. Si esta es externa, como, por ejemplo, la del cocinero, el fenómeno permitirá utilizar el líquido para cocer en él algo más o menos comestible. Si, por el contrario, uno se halla dentro de la cazuela, su destino más probable será acabar como la rana hervida en el conocido cuento. Salir del recipiente sobrecalentado y tomar perspectiva para saber lo que nos pasa resulta de lo más conveniente en tiempos turbulentos. Continue reading

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Un pacto por el futuro

(Publicado en El País 25/02/2016 )

Hablamos con frecuencia del paro juvenil. Es lógico, ya que su magnitud (más del 46 por ciento de los menores de 25 años) lo convierte probablemente en nuestro mayor problema colectivo. Pero hablamos menos de algunas de sus causas. Por ejemplo, que uno de cada cuatro jóvenes (el 23,6 por ciento) abandona su educación sin completar la secundaria o la superior. Puede que el dato diga poco por sí mismo, pero empieza a preocupar si añadimos que es, con diferencia, la cifra de abandono escolar prematuro más abultada entre los 28 países de la Unión Europea y representa más del doble que en 21 de esos países, de los que 18 alcanzan ya el objetivo oficial de la UE de no rebasar el 10 por ciento. De forma consistente con esos datos, seguimos también por debajo del promedio de la UE y de la OCDE (siempre por detrás del rango 30, entre 50 países) en las competencias básicas de lectura, ciencias y matemáticas evaluadas por el programa PISA en escolares de 15 años.  Continue reading

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Atreverse a pactar

(El Periódico de Catalunya, 10/01/2016)

Mucho se ha abominado en España del bipartidismo en los últimos tiempos. Su esperada implosión –confirmada en buena medida el 20D- auguraba, a decir de bastantes, una nueva época de pactos y consensos plurales. Los resultados electorales menos concluyentes darían paso –como es común en otros países europeos- a un período en el que los partidos se verían impelidos a negociar y alcanzar acuerdos. Sin embargo, sólo ocho días después del domingo electoral, uno de los barones socialistas anticipaba ya con la mayor naturalidad, como escenario más probable, unas nuevas elecciones. Muchos se han sumado después al pronóstico. Nada raro, si tenemos en cuenta que desde la mañana siguiente a los comicios el discurso de casi todos, en vez de avanzar propuestas para una eventual negociación, venía consistiendo en dispararse a degüello una batería de exclusiones y “líneas rojas”. Continue reading

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El acta de defunción del kirchnerismo

(Publicado en Expansión, 28/10/2015)

Si el adjetivo “pírrico” tuvo alguna vez sentido, aplicado a un triunfo electoral, fue en esa
larga noche del 25 al 26 de octubre en Argentina. Tras el sospechoso retraso de los resultados durante horas, sólo algo más de dos puntos de ventaja separaron a Daniel Scioli, candidato oficialista, de Mauricio Macri, y eso lleva al país a una segunda vuelta electoral. Una elección de resultado incierto, pero de perspectivas nada favorables para el primero. Una vez que el electorado se deja llevar por el viento del cambio, resulta muy difícil contrarrestar esa inercia a sólo un mes vista. Continue reading

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Tener gobierno conviene

(Publicado en El Periódico de Catalunya, 17/10/2015)

“Creo que con el tiempo mereceremos no tener gobiernos”, escribió Borges. Como él, intelectuales y pensadores de diversas corrientes ideológicas, desde anarquistas revolucionarios como Proudhon a libertarios conservadores como Nozick, han soñado en algún momento con un mundo sin gobiernos o con el mínimo de gobierno posible. En realidad, el pensamiento democrático moderno se asienta –en especial a partir de “El Federalista” y la Constitución de Filadelfia de 1787- sobre una desconfianza intrínseca hacia el gobierno. El sistema de equilibrios que caracteriza a la división de poderes en las democracias contemporáneas bebe en las fuentes de ese recelo frente a la posición dominante que se confiere a quienes gobiernan. Continue reading

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Dando clase en la cubierta del Titanic

 

(Publicado en El País, 11/08/15)

Aparentemente, no pasa nada. Vemos a nuestros educandos de la sociedad hiperconectada en su perpetuo soliloquio con el móvil o concentrados en alguna pantalla -¿qué mirarán?- en vez de tomar apuntes.

Nos resignamos a que lo contrasten todo con fuentes –más o menos fiables- de acceso inmediato, a que pongan en cuestión lo que decimos y nos reclamen respuestas en tiempo real. Notamos su renuencia a la comunicación convencional y su seducción por los estímulos visuales, su propensión a hacer varias cosas a la vez, su facilidad para extraer de los artilugios tecnológicos utilidades que ni sospechábamos que existieran. Los vemos, pero hacemos como si todo eso no afectara a su forma de aprender. Seguimos dándoles clase igual que otros hicieron con sus padres. Nada, en la mayoría de las aulas universitarias, parece denotar urgencias de cambio.

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Apunte sobre el referéndum griego de ayer

Que el recurso de Tsipras a convocar un referéndum es legítimo no vale la pena discutirlo. Tampoco cabe negar que el resultado obtenido lo refuerza políticamente en su país. Sin embargo, aquellos que han defendido la iniciativa como modelo de comportamiento democrático debieran contestar a esta pregunta: ¿Sería bueno que el resto de gobiernos de la Eurozona decidieran consultar ahora a sus ciudadanos sobre si las pretensiones griegas deben ser aceptadas?

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Preguntas a la posible Alcaldesa

(Publicado en Expansión, 11/06/15)

Ha dicho Manuela Carmena que elegirá a los directivos del Ayuntamiento de Madrid realizando exámenes entre funcionarios municipales. De entrada, la medida suena bien, ya que apunta a poner límites a la colonización de la Administración por los partidos. Contar con una dirección pública profesional es una característica institucional de las democracias avanzadas. Ahora bien, para saber hasta qué punto los planes de la –todavía, en el momento de escribir esto- futura Alcaldesa encajan en patrones verdaderamente sólidos de gerencia pública, convendría tener respuestas a algunas preguntas. Continue reading

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