El elefante en la sabana digital

(Publicado en Agenda Pública y World Economic Forum, 14/02/2017)

Como un viejo elefante que contempla de lejos las luchas de los depredadores, el sector público vive a distancia los procesos de destrucción creativa que acompañan a la innovación en los mercados. Alejado de la competencia y protegido así de la amenaza schumpeteriana, los ritmos de cambio de sus organizaciones son mucho menos dependientes del entorno que los de las empresas. Esto no quiere decir que no cambien. Se van adaptando de forma gradual a la innovación tecnológica, pero lo hacen habitualmente sin alterar sus patrones básicos de funcionamiento ni sus estructuras de poder. Sólo en raras ocasiones los gobiernos emprenden reformas de amplio alcance, obligados por la crisis fiscal que es siempre la condición necesaria -aunque no suficiente, como muestra el caso de nuestro país- de esas transformaciones. Continue reading

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No tan desiguales, pero más pobres

(Publicado en Expansión, 16/01/2017)

En una de sus últimas entrevistas, afirmaba Tony Atkinson que hay dos tipos de razones para preocuparse por la desigualdad. La primera es una inclinación a la justicia distributiva que nos lleva, en general, a preferir sociedades donde la brecha entre los que más y menos tienen no sea desproporcionada. La segunda es el impacto negativo de la desigualdad, su potencial para crear diversos problemas económicos y sociales. Hablando de estos, lo que el economista recientemente fallecido consideraba más relevante es que las diferencias excesivas de ingresos acaban perjudicando a la igualdad de oportunidades. Hacía suyas las palabras de otro académico británico, Anthony Giddens: “la desigualdad de resultados de esta generación es la desigualdad de oportunidades de la próxima”. No faltarían motivos para añadir otras causas de preocupación: la pérdida de cohesión social, el resentimiento de los perdedores y el consiguiente auge de la demagogia, los nacionalismos, el proteccionismo comercial y la xenofobia, entre otros demonios familiares de nuestra historia. Continue reading

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Los deberes que no nos gusta hacer

(Publicado en el Periódico, 04/02/2017)

¿Cómo somos, hablando desde un punto de vista colectivo? ¿Cómo nos vería un extraterrestre transportado a la sociedad española de este tiempo, observando los asuntos que destacan en los medios y las redes sociales como objeto de preocupación o controversia? Pensaba en ello durante el reciente debate sobre los deberes escolares, del que nuestro imaginario visitante  hubiera podido deducir, creo yo, algunas conclusiones jugosas. Continue reading

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La burocratización de la política

 

(Publicado en El Periódico, 10/09/2016)

El episodio Soria permite, más allá del estrépito mediático, algunas reflexiones de interés sobre el modelo español de relaciones entre el Gobierno, las instituciones públicas y los partidos. El nombramiento del exministro como director ejecutivo del Banco Mundial se ha intentado enmarcar en la rutina burocrática de la Administración Pública. Sin embargo, estamos hablando, sin el menor género de duda, de un nombramiento político que debía ser valorado –como así ha acabado ocurriendo- con criterios políticos. Continue reading

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Ellos

(Publicado en Expansión, 20/07/16)

Cuentan y recuentan números, como si hacer gobernable el país fuera sólo un cálculo de sumas y restas. Durante largos meses de controversia política no han creído oportuno alumbrar una agenda de deliberación sobre los grandes asuntos pendientes y los desafíos colectivos que afrontamos. Practican una política sin políticas. Los programas y las propuestas brillan por su ausencia en sus comparecencias públicas. Como si un agujero negro se hubiera tragado el desempleo juvenil, las amenazas a las pensiones, el déficit, el fracaso escolar, la baja productividad, el fraude fiscal, la desinversión en I+D, justo cuando lo que está en juego es formar un gobierno que haga frente a todo eso. Continue reading

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Fortalecer lo público en clave 2030

(El Periódico, 3 de mayo 2016)

Llevo años moviéndome por el interior del sistema de Naciones Unidas como miembro de uno de sus comités de expertos. Como otros que han vivido la experiencia, he probado la lentitud exasperante de su burocracia, el peculiar equilibrio entre la aspiración meritocrática  y las cuotas territoriales o los inacabables procesos de “lavado” de las resoluciones hasta alcanzar los estándares de ambigüedad que se requieren para aprobarlas. Dicho todo lo cual, sigo convencido de que, por muchas razones y con sus múltiples defectos, si la ONU no existiera, no habría probablemente un desafío global mayor que inventarla. Continue reading

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¿Indignarse o explorar? Cómo caminar de la exaltación a la deliberación

 

La política se asemeja, en España y en Europa, a un líquido que, después de permanecer largo tiempo a una temperatura templada, hubiera sufrido un calentamiento que lo ha llevado al punto de ebullición. Las consecuencias de un hecho así dependen de la posición que se adopte. Si esta es externa, como, por ejemplo, la del cocinero, el fenómeno permitirá utilizar el líquido para cocer en él algo más o menos comestible. Si, por el contrario, uno se halla dentro de la cazuela, su destino más probable será acabar como la rana hervida en el conocido cuento. Salir del recipiente sobrecalentado y tomar perspectiva para saber lo que nos pasa resulta de lo más conveniente en tiempos turbulentos. Continue reading

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Un pacto por el futuro

(Publicado en El País 25/02/2016 )

Hablamos con frecuencia del paro juvenil. Es lógico, ya que su magnitud (más del 46 por ciento de los menores de 25 años) lo convierte probablemente en nuestro mayor problema colectivo. Pero hablamos menos de algunas de sus causas. Por ejemplo, que uno de cada cuatro jóvenes (el 23,6 por ciento) abandona su educación sin completar la secundaria o la superior. Puede que el dato diga poco por sí mismo, pero empieza a preocupar si añadimos que es, con diferencia, la cifra de abandono escolar prematuro más abultada entre los 28 países de la Unión Europea y representa más del doble que en 21 de esos países, de los que 18 alcanzan ya el objetivo oficial de la UE de no rebasar el 10 por ciento. De forma consistente con esos datos, seguimos también por debajo del promedio de la UE y de la OCDE (siempre por detrás del rango 30, entre 50 países) en las competencias básicas de lectura, ciencias y matemáticas evaluadas por el programa PISA en escolares de 15 años.  Continue reading

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Atreverse a pactar

(El Periódico de Catalunya, 10/01/2016)

Mucho se ha abominado en España del bipartidismo en los últimos tiempos. Su esperada implosión –confirmada en buena medida el 20D- auguraba, a decir de bastantes, una nueva época de pactos y consensos plurales. Los resultados electorales menos concluyentes darían paso –como es común en otros países europeos- a un período en el que los partidos se verían impelidos a negociar y alcanzar acuerdos. Sin embargo, sólo ocho días después del domingo electoral, uno de los barones socialistas anticipaba ya con la mayor naturalidad, como escenario más probable, unas nuevas elecciones. Muchos se han sumado después al pronóstico. Nada raro, si tenemos en cuenta que desde la mañana siguiente a los comicios el discurso de casi todos, en vez de avanzar propuestas para una eventual negociación, venía consistiendo en dispararse a degüello una batería de exclusiones y “líneas rojas”. Continue reading

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El acta de defunción del kirchnerismo

(Publicado en Expansión, 28/10/2015)

Si el adjetivo “pírrico” tuvo alguna vez sentido, aplicado a un triunfo electoral, fue en esa
larga noche del 25 al 26 de octubre en Argentina. Tras el sospechoso retraso de los resultados durante horas, sólo algo más de dos puntos de ventaja separaron a Daniel Scioli, candidato oficialista, de Mauricio Macri, y eso lleva al país a una segunda vuelta electoral. Una elección de resultado incierto, pero de perspectivas nada favorables para el primero. Una vez que el electorado se deja llevar por el viento del cambio, resulta muy difícil contrarrestar esa inercia a sólo un mes vista. Continue reading

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