Monthly Archives: marzo 2015

An innovative public sector is possible

(Published in El País, 21/03/15)

A few months ago, there was talk in these pages of the profound crisis rocking the Spanish National Research Council (CSIC), the gargantuan flagship of Spanish scientific research that employs more than 11,000 people. A manifesto signed by more than 100 researchers called for the reform of its governing bodies. More recently, three renowned scientists, Jordi Bascompte, Carlos Duarte and Óscar Marín, explained their decision to leave the institution, stressing the need for it to change to prevent the exodus of top talent, a decline in scientific output and, in short, the grave deterioration of Spanish science in general. Continue reading

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Measuring confidence to make it grow: the ESADE–“la Caixa” Social Confidence Index

With their combination of public liberties, legal certainty, economic prosperity and social cohesion, contemporary European societies are unquestionably the most commendable collective achievement in human history. Over the course of the 20th century, they became, for much of the world, a beacon embodying aspirations toward forms of coexistence that were more prosperous, inclusive, human and free.

Our world faces sweeping transformations

However, Europe’s countries have had an acute sense of crisis for many years now. The recession that began in 2008 – now in its third ‘dip’ – was an exacerbation of the symptoms but not the cause of the disease. Although globalisation has provided unprecedented opportunities for growth in emerging countries and saved billions of people from poverty, before 2008 it was already making Europe’s economies less competitive and causing the continent’s social model to collapse.

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Medir la confianza para hacerla crecer: el Índice de Confianza Social ESADE-La Caixa

Las sociedades europeas contemporáneas, con su combinación de libertades públicas, seguridad jurídica, prosperidad económica y cohesión social, son, sin duda, la realización colectiva más estimable de la historia de la humanidad. A lo largo del siglo xx, se convirtieron, para buena parte del mundo, en un referente que encarnaba las aspiraciones de alcanzar modos de vida en común más libres, prósperos, inclusivos y humanos.

Nuestro mundo afronta transformaciones de amplio alcance

Sin embargo, los países de Europa viven, desde hace años, una aguda percepción de crisis. La recesión iniciada en 2008, que ya va por su tercera recaída, fue solo un agravamiento de los síntomas pero, en realidad, no creó la enfermedad. La globalización, al tiempo que había brindado unas oportunidades de crecimiento inéditas a los países emergentes y había rescatado de la pobreza a miles de millones de seres humanos, evidenciaba, ya antes de 2008, una fuerte pérdida de competitividad de las economías europeas y un desfallecimiento de su modelo social.

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Ser transparente no es banal

(Publicado en El Periódico de Catalunya, 22.03.15)

En unas afirmaciones recientes, recogidas en casi todos los medios, el Consejero catalán de la Presidencia expresaba algunas reservas sobre la compatibilidad entre el ejercicio del poder y el grado de transparencia que se reclama en la actualidad a los gobiernos. La cuestión merece alguna reflexión.

Habría que reconocer, de entrada, al Consejero, la valentía de exponer públicamente sus ideas sobre el asunto, yendo más allá de lo que otros tal vez habrían considerado políticamente correcto. Y cabe admitir también que sus preocupaciones tienen sentido si de lo que hablamos es de la cantidad de poder que posee un gobierno. La manida frase “la información es poder” alude al poder que acumula  quien tiene información y puede usarla sin compartirla. En este sentido, lo que confiere poder es la opacidad, mientras que la transparencia, por el contrario, lo disminuye. La cuestión no es menor porque –sin entrar, de momento, en otras consideraciones- las democracias requieren gobiernos fuertes, capaces de desempeñar sus cometidos con eficacia. Y para ello deben imponerse a veces a otros poderes fácticos que, no lo olvidemos, privatizan la información en su provecho siempre que pueden.

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Un sector público innovador es posible

(Publicado en El País, 21.03.15)

Hace pocos meses se hablaba en estas páginas de la profunda crisis del CSIC, gigantesco buque insignia (supera los 11.000 trabajadores) de la investigación científica en España. Un manifiesto de más de 100 investigadores reclamaba la reforma de sus instituciones de gobierno. Más recientemente, tres científicos renombrados, Jordi Bascompte, Carlos Duarte y Óscar Marín, explicaban su marcha de la institución e insistían en la necesidad de su transformación para evitar el éxodo del mejor talento, el decaimiento de la producción científica y, en definitiva, un grave deterioro de la ciencia española.

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Ágoras de escalera

(Publicado en Expansión, 18.03.2015)

No conozco a nadie a quien le guste asistir a las reuniones de vecinos. A mí siempre me han resultado interminables y tediosas, y creo que muestran a menudo ángulos poco favorables de los seres humanos. Sin embargo, tienen también un lado que las convierte en ejemplos no desdeñables de acción colectiva, útiles, especialmente, para reflexionar sobre otros modelos de deliberación y decisión que se producen a una escala más amplia. El agotador año electoral que nos espera parece un contexto oportuno para disquisiciones de este tipo.

ágoras de escaleraLa característica que más destaca en los encuentros vecinales, cuando los comparamos con procesos deliberativos de mayor dimensión, es la estrecha vinculación que se establece en ellos entre las decisiones y los costes. Cuando actuamos como ciudadanos, tanto en la escala municipal, como en la autonómica o la estatal, optamos con frecuencia entre propuestas cuya repercusión económica apenas se encuentra de manifiesto. La competencia entre las fuerzas políticas suele consistir en proponer más y mejores cosas que el adversario, ya sean proyectos de infraestructuras, programas sociales, regulaciones o políticas sectoriales, sin explicitar claramente sus costes ni el modo de financiarlos. Vamos, como si hacer ese montón de cosas saliera gratis. Eso no sería imaginable, desde luego, en una reunión de vecinos. Cuando discutimos sobre el pintado de la escalera, la sustitución de los ascensores o el aumento de sueldo del portero, tenemos muy presentes los gastos que esas iniciativas llevarán consigo y el modo en que nos afectarán, bien en forma de aumento de la cuota o de la derrama extraordinaria correspondiente.

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Ya llegó la diversión

Va a ser un 2015 apasionante, dicen. El calendario electoral promete intensas emociones que han empezado este mes con la campaña de las elecciones andaluzas, seguirán en mayo con las municipales y autonómicas, y luego, en un crescendo sostenido, proseguirán con las catalanas, precozmente anunciadas para septiembre, y las generales, parece que en torno a fin de año.

La implosión del mapa político, reiteradamente anticipada por las encuestas, no va a hacerse esperar más. Todo indica que toca a su fin la lánguida alternancia bipartidista de las últimas tres décadas. Un subidón de adrenalina, aún incipiente pero ya perceptible, se extiende por los medios y las redes sociales. Bullen excitados los shows políticos televisados o radiados, que se han quedado en España con un buen trozo del pastel de la deliberación pública. Tertulianos y tribunos de diferentes procedencias y colores se frotan anticipadamente las manos.

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